Cos'è l'abuso sugli anziani? Come individuare i segnali di pericolo

A cura di Relations Australia

La prevalenza nazionale degli abusi sugli anziani Studio lo dimostra in giro un australiano su sei di età pari o superiore a 60 anni subisce qualche forma di abuso. Descriviamo cos'è l'abuso sugli anziani, le forme che può assumere, come individuare i segnali di pericolo e dove ottenere aiuto se tu o qualcuno che conosci lo state sperimentando. 

L'abuso sugli anziani si verifica quando una persona in una posizione di potere danneggia, sfrutta o maltratta una persona anziana. L'abuso può essere un incidente una tantum, in corso o parte di una storia di violenza domestica e familiare. Le persone che hanno maggiori probabilità di abusare delle persone anziane sono familiari o amici della persona anziana. 

L'Australian Royal Commission in Aged Care Quality and Safety nel 2018 lo ha rivelato l'abuso è sorprendentemente comune nell'assistenza residenziale, con 5.718 denunce di aggressione ricevute in base agli obblighi di segnalazione obbligatoria nel 2019-2020 e ulteriori 27.000-39.000 presunte aggressioni esentate dall'obbligo di segnalazione. 

Spesso è difficile dire quando si verificano abusi sugli anziani. In effetti, per anni, si è parlato a malapena di abusi sugli anziani e di altri problemi relativi all'assistenza agli anziani. Ancora oggi non sempre si pensa alle richieste poste agli accompagnatori o alle difficoltà e frustrazioni che devono affrontare gli anziani. Sono questi stress che possono dar luogo ad abusi e tenerli nascosti. 

Purtroppo, i segni fisici di abusi sugli anziani possono essere liquidati come demenza o “vecchiaia”. Anche i segnali emotivi possono richiedere tempo per manifestarsi e anche le accuse esplicite della vittima-sopravvissuta possono essere respinte. Spesso, una persona anziana non è in grado di denunciare un trattamento ingiusto a causa dell'isolamento, del deterioramento cognitivo o delle limitazioni fisiche. 

Ciò rende ancora più importante per i membri della comunità fare attenzione agli abusi e agire se vedono qualcosa di preoccupante. 

Tipi di abuso sugli anziani 

L’abuso sugli anziani può assumere molte forme, le più comuni sono l’abuso psicologico, l’abuso finanziario e l’abbandono, ma esistono altri tipi di abuso, pure: 

  • Abuso fisico – un atto deliberato che provoca dolore, lesioni o intimidazione. Ciò include tutte le forme di aggressione fisica e contenzione. 
  • Abuso psicologico o emotivo – una minaccia o un'azione intenzionale che provoca paura di violenza, isolamento, privazione, umiliazione o impotenza. 
  • Abuso sessuale – qualsiasi interazione sessuale che avvenga senza il consenso di una persona anziana o attraverso la coercizione. 
  • Trascurare – l'incapacità di un accompagnatore di fornire beni di prima necessità come cibo, alloggio o cure mediche, o impedire a qualcun altro di fornirli. Un segno comune di abbandono è la scarsa igiene personale. 
  • Abuso sociale – l'isolamento forzato che interrompe o limita i contatti di una persona anziana con gli amici, la famiglia o la propria comunità. L'isolamento sociale spesso consente il verificarsi di altre forme di abuso e abbandono. 
  • Abuso finanziario – la cattiva gestione illegale o l'uso improprio delle finanze di una persona anziana. Ciò include il furto di denaro o proprietà o il controllo delle finanze senza permesso. 

I segni premonitori dell'abuso sugli anziani 

Può essere difficile sapere cosa cercare quando si è preoccupati per gli abusi sugli anziani, o sapere se determinati comportamenti sono il risultato di abusi o dei cambiamenti e delle complicazioni che possono derivare dall'età.  

Sebbene possa essere difficile da individuare, ci sono segni a cui prestare attenzione. Le lesioni fisiche, dai lividi alle fratture ossee, ei cambiamenti nella situazione finanziaria di una persona possono essere chiari indicatori che qualcosa non va. Ma sottili cambiamenti nel comportamento, come notare che qualcuno è diventato introverso, smemorato o evasivo, possono anche suggerire che si stia verificando un abuso. 

Prendi nota se diventa difficile visitare una persona anziana. Fai attenzione a perdita di peso, confusione, scarsa igiene, aumento dei ricoveri e bassa autostima. Fai attenzione se vedi un assistente o un familiare discutere, sminuire o punire qualcuno. 

Prendi sul serio le denunce di abuso e contatta coloro che ti preoccupano, ma solo quando ritieni che sia sicuro farlo. Rimanere in contatto regolare e comprendere la situazione di una persona anziana è il modo migliore per individuare i segni di abusi sugli anziani e far sapere a qualcuno che sei lì per loro. 

Cosa causa l'abuso sugli anziani? 

Può essere forte la tentazione di giudicare duramente coloro che abusano, e in effetti sembra ingiustificabile che qualcuno faccia del male volontariamente a un’altra persona. 

Sebbene l'abuso sugli anziani non sia mai accettabile o giustificato, è più probabile che si verifichi quando un badante o un familiare sta vivendo alti livelli di stress, si sente oberato di lavoro, ha a che fare con la depressione o la dipendenza o dipende dall'anziano per il supporto - sia che finanziariamente, socialmente o fisicamente. Può anche verificarsi se un assistente si prende cura di qualcuno che una volta era violento o viene fatto sentire isolato e non supportato nel suo ruolo. 

Il caregiving può essere un ruolo invisibile e sottovalutato che comporta un enorme carico mentale e fisico. Se la tua situazione è cambiata come badante, o stai lottando nel ruolo e temi di poter danneggiare o trascurare le persone a te affidate, sappi che il supporto è disponibile. È sempre meglio agire prima che una situazione degeneri e si verifichi un abuso. 

Cosa fare se si sospetta o si è testimoni di abusi sugli anziani 

L'abuso sugli anziani è incredibilmente angosciante e può essere utile parlare con qualcuno che capisca questo problema complesso. Possono aiutarti a procedere se sei preoccupato che qualcuno che conosci venga maltrattato o sfruttato. 

Se del caso, parla con la persona anziana e tieni un registro degli eventi. Chiedi loro del loro benessere e delle loro relazioni. Potrebbero vergognarsi o preoccuparsi delle possibili conseguenze, quindi mantieni la calma, sii paziente e aperto ed evita la colpa. Potrebbe essere necessario offrire suggerimenti accurati se senti che sono nervosi all'idea di aprirsi. Soprattutto, fai sapere loro che l'aiuto è disponibile e che puoi metterli in contatto con le organizzazioni interessate. 

Se ritieni che una persona anziana sia in pericolo immediato, chiama lo 000. Se cerchi informazioni, supporto o segnalazioni, contatta il Helpline per l'invecchiamento e l'abuso di disabilità del NSW. 

Cosa fare se vieni sfruttato o maltrattato 

Se ti senti minacciato o insicuro, chiama sempre lo 000.

Trovare qualcuno con cui parlare e condividere le tue preoccupazioni può fare un'enorme differenza. Potrebbe trattarsi di un amico fidato, un familiare o un professionista qualificato, come il tuo medico di famiglia. Nostro Parliamo del servizio di supporto e mediazione per anziani potrebbe anche aiutare a migliorare la tua situazione.

Potresti sentirti protettivo nei confronti della persona che ti maltratta o ti sfrutta, in particolare se è tuo figlio adulto. Tuttavia, è importante ricordare che hai il diritto di sentirti al sicuro, a tuo agio e protetto e che le persone, compresi i bambini adulti, possono ricevere aiuto per i loro problemi. 

Dove trovare aiuto per gli abusi sugli anziani 

Ci sono diverse organizzazioni disponibili per fornire informazioni e sostegno alle persone anziane e alla famiglia e agli amici interessati. 

Offriamo consulenza familiare, consulenza individuale e mediazione per contribuire a sostenere le persone anziane, così come servizio di assistenzaS per gli assistenti che potrebbero essere sottoposti a stress, depressione o altre preoccupazioni.

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