Emotion Coaching: aiutare i genitori a tirare fuori il meglio dai propri figli

A cura di Relations Australia

Negli ultimi decenni, i ricercatori hanno compreso sempre più l'importanza di comprendere le nostre emozioni e gestirle in modo sano, noto come "coaching emotivo". Se sei un genitore curioso di coaching emotivo, puoi farlo aiuta i tuoi figli a diventare più resilienti, indipendente ed emotivamente maturo.

Il termine 'intelligenza emotiva', introdotto da Daniel Goleman nel suo 1995 libro, è diventato comunemente usato da ricercatori, consulenti e dal grande pubblico.

L'intelligenza emotiva viene appresa e il primo insegnante di emozioni di un bambino sono solitamente i suoi genitori. Puoi aiutare tuo figlio a sviluppare l'intelligenza emotiva istruendolo, utilizzando i principi che i ricercatori hanno scoperto essere efficaci. L'utilizzo di queste strategie, note anche come "coaching emotivo", può aiutarti a evitare le insidie comuni mentre guidi i tuoi figli verso il successo e la felicità degli adulti.

Che cos'è il coaching emotivo?

Il coaching emotivo aiuta i bambini a comprendere le diverse emozioni che provano, perché si verificano e come gestirle. In termini più semplici, puoi istruire i tuoi figli sulle emozioni confortandoli, ascoltandoli, comprendendo i loro pensieri e sentimenti e aiutandoli a capire se stessi.

Questo aiuterà i tuoi figli a sentirsi amati, supportati, rispettati e apprezzati e con una base emotivamente solidale, avrai molto più successo nel fissare limiti e risolvere i problemi.

Il coaching emotivo aiuta anche i bambini a sentirsi a proprio agio con i propri sentimenti e ad imparare a esprimere le proprie emozioni in modo costruttivo.

Vantaggi del coaching emozionale per i bambini

I ricercatori hanno scoperto che i bambini che provano amore e sostegno hanno più amicizie e vivono vite più sane e di maggior successo. Sono anche a minor rischio di violenza giovanile, comportamento antisociale, tossicodipendenza, attività sessuale prematura e suicidio adolescenziale.

Secondo John Gottman, autore del libro Raising an Emotionally Intelligent Child, “I ricercatori hanno scoperto che ancor più del tuo QI, la tua consapevolezza emotiva e la tua capacità di gestire i sentimenti determineranno il tuo successo e la tua felicità in tutti i settori della vita, comprese le relazioni familiari .”

Imparare ad allenare le emozioni

Ci sono semplici principi che puoi seguire quando impari ad allenare le emozioni. Questi non sono complicati e rischiano di diventare una seconda natura una volta che li hai messi in pratica un paio di volte.

Passaggio 1: capire come gestisci i sentimenti

Prima di poter diventare un coach delle emozioni, devi prima capire il tuo approccio alle emozioni. Alcuni genitori, ad esempio, si sentono a disagio con le emozioni negative dei propri figli. Se un bambino si sente triste, potresti pensare che se risolvi il problema che ha creato la tristezza, la tristezza se ne andrà. Potresti sentirti a disagio con la tua stessa rabbia perché ti fa sentire fuori controllo e, a sua volta, scoraggi la rabbia nei tuoi figli.

Gottman suggerisce di porsi delle domande per scoprire perché potresti aver sviluppato determinate risposte a emozioni come la tristezza e la rabbia.

  • I tuoi genitori consideravano i momenti tristi e arrabbiati come eventi naturali?
  • I tuoi genitori hanno prestato orecchio quando i membri della famiglia si sentivano infelici, timorosi o arrabbiati?
  • La tua famiglia ha usato momenti di infelicità, paura o rabbia per mostrarsi sostegno reciproco, offrire guida e aiutarsi a vicenda a risolvere i problemi?
  • La tristezza, la rabbia e la paura sono state messe sotto la coperta o liquidate come improduttive, frivole, pericolose o autoindulgenti?

Passaggio 2: credi che le emozioni negative di tuo figlio siano un'opportunità di vicinanza e insegnamento

Ragionare le emozioni di tuo figlio con la logica raramente funziona. Invece, i sentimenti negativi di un bambino si integrano quando i bambini ne parlano, li etichettano e si sentono compresi. Quando i bambini sentono che i loro genitori li capiscono, si sentono più vicini a loro.

La ricerca ha dimostrato che i genitori che sono diventati bravi nel coaching emotivo credono che i sentimenti dei loro figli siano importanti, anche se le loro azioni non lo sono. Tali genitori comprendono che provare emozioni negative, come tristezza, rabbia o paura, è un'opportunità per genitori e figli di avvicinarsi e un'importante opportunità per risolvere i problemi che causano i sentimenti dei loro figli.

Passaggio 3: ascolta con empatia e comprensione, quindi convalida i sentimenti di tuo figlio

Nel libro Tra genitore e figlio, lo psicologo Haim Ginott discute la sua convinzione che i bambini debbano essere compresi prima che possano accettare la correzione.

Se vuoi capire tuo figlio, devi metterti nei suoi panni. L'ascolto empatico, il cuore del coaching emotivo, può aiutare.

L'ascolto empatico implica un coinvolgimento completo con tuo figlio utilizzando il tuo:

  • Occhi per identificare le prove fisiche delle emozioni di tuo figlio, come un appetito improvvisamente ridotto.
  • Orecchie per ascoltare i messaggi sottostanti a ciò che dice un bambino.
  • Immagina di metterti nei panni di tuo figlio per capire come si sente.
  • Parole per riflettere ciò che senti, vedi e immagini in modo rassicurante e non giudicante. Queste parole aiutano anche il bambino a etichettare l'emozione.
  • Cuore per sentire ciò che prova il loro bambino.

Una volta che tuo figlio si sente compreso, fagli sapere che i suoi sentimenti e desideri vanno bene, anche se le sue azioni non lo sono.

Passaggio 4: etichetta le emozioni di tuo figlio

I bambini spesso non sanno cosa provano. Se etichetti un'azione, osservando ad alta voce che sembra arrabbiato, triste o deluso, puoi aiutare tuo figlio a trasformare una sensazione spaventosa e spiacevole in qualcosa di identificabile e normale. I ricercatori hanno dimostrato che il semplice atto di etichettare un'emozione ha un effetto calmante sul sistema nervoso, che aiuta i bambini a riprendersi più rapidamente da un'esperienza sconvolgente.

Spesso la possibilità di etichettare un'emozione si presenta quando ascolti empaticamente. Tieni presente che è facile cadere nella trappola di dire a tuo figlio come dovrebbe sentirsi invece di quello che sta provando.

Passaggio 5: vedere i problemi fino alla fine

Una parte importante del coaching emotivo è risolvere problemi e situazioni con tuo figlio. Ciò comporterà:

  • Stabilire limiti al comportamento inappropriato. Anche se è importante convalidare i sentimenti di tuo figlio, non devi convalidare le sue azioni. Ad esempio, un genitore potrebbe dire: "Sembri arrabbiato perché Danny ti ha portato via quel gioco. Lo sarei anch'io, ma non va bene che tu lo colpisca. Cosa puoi fare invece?
  • Seguire con conseguenze appropriate ed essere coerenti. Il momento ideale per usare il coaching emotivo è subito dopo che tuo figlio si comporta male e prima che tu gestisca le conseguenze.
    Identificare l'obiettivo che tuo figlio stava cercando di raggiungere con il suo comportamento semplicemente chiedendogli cosa stava cercando di realizzare.
  • Pensando a possibili soluzioni. Consenti a tuo figlio di pensare a soluzioni a un problema prima di offrire suggerimenti. Questo aiuta tuo figlio a sviluppare capacità di risoluzione dei problemi.
  • Valutando le soluzioni proposte in base ai valori della tua famiglia. Quando tuo figlio suggerisce soluzioni, fai domande come "questa soluzione è giusta", "come funzionerà questa soluzione" o "come è probabile che le altre persone si sentano riguardo a questa soluzione?"
  • Scegliere una soluzione. Se tuo figlio trova una soluzione impraticabile, va bene andare avanti se è innocuo. Lascia che tuo figlio impari vedendo le conseguenze delle sue scelte: lascia la porta aperta per rielaborare la soluzione se non sembra funzionare.
  • Sviluppare un piano d'azione per realizzare la soluzione. Lavora con tuo figlio per pensare a modi per affrontare la soluzione e ritenerli responsabili - con gentilezza - per farcela.

Il coaching emotivo può richiedere del tempo

Imparare nuovi modi di essere genitori può essere difficile e può richiedere del tempo per restare davvero e vedere i risultati, quindi ricorda di essere paziente con te stesso e tuo figlio.

Se stai cercando ulteriore supporto, Relationships Australia NSW's Sintonizzati su Adolescenti e Sintonizzati su Kids I laboratori sono progettati per aiutare i genitori a insegnare ai propri figli e adolescenti come controllare, comprendere ed esprimere le proprie emozioni in modo sano e positivo. Questo e altri workshop di gruppo si svolgono regolarmente durante tutto l'anno, con formati online disponibili.

 

Questo articolo è stato scritto da April Steed, Graduate Assistant, e curato da Stephen F. Duncan, Professore, School of Family Life, Brigham Young University.

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