Gli impatti della violenza domestica e familiare sui bambini

A cura di Relations Australia

L'impatto della violenza domestica sui bambini può essere di vasta portata e grave, indipendentemente dal fatto che la violenza domestica sia rivolta direttamente contro di loro o meno. Considerando gli effetti a lungo termine, è fondamentale essere in grado di riconoscere i segni della violenza domestica sui bambini e sapere come sostenerne la sicurezza.

Secondo i dati del Istituto australiano di salute e benessere, una donna su sei e un uomo su nove subiscono abusi fisici e/o sessuali prima dei 15 anni. In Australia, un bambino su quattro è esposto alla violenza domestica, sia come vittima diretta che vivendola nelle proprie case.  

Indipendentemente dal fatto che la violenza sia contro il genitore, un altro membro della famiglia o se stessi, la ricerca mostra che gli impatti diretti e indiretti della violenza domestica e familiare sui bambini possono essere gravi. Colpisce il loro sviluppo cerebrale, le loro relazioni, il loro senso del mondo come un luogo sicuro e la loro capacità di fidarsi degli altri a loro vicini per l'intera vita. I bambini di tutte le età possono subire traumi emotivi e fisici. Sperimentano gli stessi stati mentali ed emozioni dei loro genitori e sono particolarmente sensibili alla paura, al terrore e al terrore. 

Molti bambini sono anche esposti al sistema di protezione dell'infanzia quando viene denunciata la violenza o la polizia viene chiamata a casa loro. Sebbene questo "sistema di aiuto" possa facilitare il recupero dal trauma, in alcuni casi può peggiorare la loro angoscia e le loro paure. 

Quali sono gli effetti della violenza domestica sui bambini? 

Esistono diversi modi i bambini possono essere influenzati negativamente dalla violenza domestica: 

  • I bambini possono esserlo danneggiato fisicamente, durante la gravidanza della madre o quando un genitore viene aggredito mentre tiene in braccio o protegge un figlio. In alternativa, possono essere feriti quando cercano di intervenire per proteggere un genitore. Possono anche essere aggrediti direttamente come tattica per controllare il loro genitore. 
  • I bambini possono essere danneggiati quando lo sono subire violenze familiari, quando sentono violenza o ne vedono le conseguenze (lividi, angoscia, proprietà danneggiate). I bambini possono anche risentire del deterioramento della salute, del benessere e della capacità genitoriale del genitore vittima/sopravvissuto. 
  • I bambini possono esserlo inclusa nella violenza, come essere costretti a spiare un genitore o a partecipare ad aggressioni. 
  • I bambini possono sentirsi, o farsi sentire, responsabile della violenza. Ciò può essere esacerbato quando i genitori si separano e si sentono responsabili del conflitto che continua intorno a loro. 
  • I bambini possono vivere nella paura della violenza, sempre ipervigilanti, osservando i propri genitori per percepire l'umore della casa, per prevedere un'escalation o sapere se un genitore ha bevuto, il che può contribuire a uno scoppio violento o a una tirata di ore. 
  • Anche i bambini possono vivere nel segreto e nella vergogna, che influenza il loro mondo sociale. Potrebbero non sentirsi al sicuro nel portare un amico a casa da scuola o condividere ciò che sta accadendo con qualcuno fuori casa. Questo può significare che vivono in due mondi: il mondo esterno e il "mondo reale" della paura e della confusione.

Riconoscere i segni comportamentali della violenza domestica nei bambini 

Sappiamo da ricerca ampia che i bambini possono essere colpiti a breve-medio termine da vari problemi comportamentali ed emotivi, rispetto ad altri bambini che non hanno subito violenza. È più probabile che mostrino maggiore aggressività, impulsività e ansia e abbiano meno contatti con i coetanei e le persone al di fuori della famiglia. 

La preoccupazione più seria a lungo termine è l'impatto che la violenza ha sullo sviluppo del cervello di un bambino. Il trauma nell'infanzia può essere particolarmente dannoso perché inibisce lo sviluppo del senso di sé del bambino e i suoi meccanismi di coping. I bambini che vivono in un costante stato di paura non sviluppano tutti i percorsi neurali degli altri bambini, motivo per cui esporre i bambini alla violenza è una forma di abuso sui minori. 

Alcuni bambini ne soffrono gli effetti come disturbo da stress post-traumatico (PTSD). Questo tipo di stress in genere travolge le capacità di coping di un bambino e può manifestarsi come paura estrema o impotenza. È probabile che le risposte traumatiche del bambino all'abuso da parte o del genitore si intensifichino se la persona che usa la violenza è qualcuno che conosce. 

Ogni bambino che subisce violenza familiare risponderà a modo suo, ma ci sono alcuni comportamenti e segnali comuni da cercare.

Segni a breve termine di violenza domestica nei bambini:

  • Essere stordito o confuso 

  • Regressione, come bagnare il letto o succhiare il pollice 

  • Avere paure o insicurezze specifiche che prima non c'erano 

  • Una preoccupazione o discorsi o giochi frequenti su un particolare incidente 

  • Cambiamenti nelle emozioni, come ritiro, tristezza, irritabilità, rabbia, malumore 

  • Maggiore ricerca di comfort o comportamento esigente 

  • Problemi di separazione.

Segni di violenza domestica nei bambini a medio e lungo termine:

  • Un costante bisogno di attenzione

  • Combattimenti frequenti 

  • Possessività dei giocattoli 

  • Alla ricerca del dolore 

  • Rendimento scolastico più scarso

  • Rapporti più poveri con i coetanei 
  • Rubare o mentire 
  • Depressione

Questi elenchi non sono esaustivi e anche i bambini all'interno della stessa famiglia possono rispondere in modi diversi. Allo stesso modo, alcuni bambini possono sembrare che stiano bene nonostante le loro esperienze.

È importante capire che comunque si presentino, i bambini saranno sempre colpiti in qualche modo sperimentando la violenza in casa. Ciò che conta di più per la loro capacità di prosperare a lungotermine è il supporto illi hai intorno. 

Sostenere la resilienza dei bambini di fronte alla violenza 

Nel complesso, i bambini che subiscono violenza domestica hanno maggiori probabilità di affrontare sfide emotive e relazionali. Ma la piccola buona notizia è che la maggior parte dei bambini che subiscono violenze familiari crescerà da adulto. 

Mentre gli attributi personali di un singolo bambino giocano un ruolo nella resilienza agli impatti della violenza domestica, sappiamo anche che avere un altro adulto di supporto in famiglia gioca un ruolo chiave. Questo potrebbe essere il loro genitore protettivo (il genitore che non usa la violenza); un altro membro della famiglia come un nonno, una zia o uno zio; o qualcuno nella loro rete sociale al di fuori della famiglia, in particolare un adulto affidabile che è raggiungibile a piedi. 

Se un bambino che conosci sta subendo violenza familiare, potresti non essere in grado di fermare la violenza, ma puoi cercare di essere una persona solidale e coerente a cui rivolgersi.

Come parlare a un bambino colpito dalla violenza domestica 

Da adulti, possiamo cercare di proteggere i bambini non parlando con loro delle loro esperienze con la violenza domestica. Tuttavia, quello che sappiamo è che i bambini vogliono e hanno bisogno di parlare di quello che è successo loro. 

I bambini che hanno subito violenza spesso rivelano piccole parti della loro storia nel tempo, piuttosto che parlare di tutto in una volta. Essendo affidabile e coerente, puoi creare una base affinché un bambino possa parlarti quando inizia a sentirsi pronto e capace. 

Il modo in cui intrattieni conversazioni con i bambini dipenderà dalla loro età e dal tuo rapporto con loro, ma ci sono alcuni buoni principi da ricordare: 

  • Assicurati che il bambino sia in un posto sicuro prima di sollevare le tue preoccupazioni con loro 
  • Mantieni la calma: hanno bisogno di sapere che possono fidarsi di te per rimanere al sicuro e prevedibili quando ti dicono le cose 
  • Non affrettarli a dirti di più, lasciali andare al loro ritmo 
  • Se devi agire, fagli sapere i tuoi piani 
  • Non fare promesse che non puoi mantenere. 

Naturalmente, potrebbero esserci dei limiti nel parlare apertamente con un bambino violenza domestica. La persona che usa la violenza può deliberatamente impedire all'altro genitore o ai membri adulti della famiglia di aiutare o usare abusi psicologici per far sentire il genitore impotente nella situazione.  

In definitiva, la persona che usa la violenza è responsabile del danno che sta causando ai propri figli. Se sei un genitore che subisce violenza a cui viene impedito di aiutare tuo figlio, pensa se ci sono altri adulti di supporto intorno a lui a cui potrebbero rivolgersi. 

Ottenere aiuto per i bambini che subiscono violenza domestica 

Se ritieni che un bambino sia a rischio di danni significativi, potresti dover prendere in considerazione l'idea di presentare una denuncia per la protezione dei bambini chiamando la Child Protection Helpline al 132 111. Se non sei il genitore o tutore del bambino, informa prima il genitore protettivo del bambino fai il rapporto, se possibile. 

Servizi come 1800 RISPETTO può anche fornire supporto e consulenza a coloro che subiscono violenza domestica, compresi i genitori con bambini. In caso di emergenza, chiama sempre lo 000.

Relazioni Australia NSW mette a disposizione servizi di supporto e specialista consulenza sulla violenza domestica sia agli adulti che ai bambini che hanno subito violenze domestiche e familiari. Contattaci per una conversazione sicura e riservata.

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