In che modo il gioco d'azzardo problematico influisce sulle nostre relazioni?

A cura di Relations Australia

Gli effetti del gioco d'azzardo problematico o di una dipendenza dal gioco possono avere effetti diffusi sulle famiglie così come sull'individuo. Condividiamo consigli su come gestire questa difficile situazione. 

Quando si pensa al gioco d'azzardo, molti di noi penseranno a un flutter il giorno della gara, a un biglietto della lotteria settimanale, al gratta e vinci o al gioco occasionale alle slot machine. Probabilmente non vincerà alla grande, ma è divertente immaginare cosa faremmo con tutte le vincite, giusto? 

Una dipendenza dal gioco è più grave di questa e può essere difficile da individuare. A differenza di altre dipendenze come droghe o alcol, il gioco d'azzardo non ha alcun segno fisico rivelatore, quindi può essere molto difficile da individuare se sta prendendo piede nella tua famiglia. 

Secondo l'Australian Institute of Health and Welfare, il gioco d'azzardo è un importante problema di politica pubblica che riguarda la salute e il benessere degli individui australiani e famiglie in vari modi. Le stime lo suggeriscono Gli australiani hanno perso circa $25 miliardi in forme legali di gioco d'azzardo nel 2018-19, che rappresentano le maggiori perdite pro capite al mondo. Uscire da una dipendenza dal gioco d'azzardo non è facile, ma ci sono molti servizi di supporto disponibili se pensi di avere un problema con esso. 

Quando il gioco d'azzardo è considerato un problema? 

Una dipendenza dal gioco non è sempre facile da ammettere per qualcuno. In effetti, le persone che hanno problemi con il gioco d'azzardo spesso mentono sulle loro abitudini di scommessa o cercano di nasconderle agli altri. Ecco alcuni segni comuni che il gioco d'azzardo può essere un problema: 

  • Spendere più tempo e denaro nel gioco d'azzardo di quanto intendi 
  • Gioco d'azzardo quando ti senti ansioso, triste o depresso 
  • La necessità di giocare con sempre più denaro per ottenere una sensazione di eccitazione 
  • "Inseguire" le perdite: giocare d'azzardo per riconquistare ciò che si è perso, in particolare dopo forti perdite 
  • Ripetuti tentativi infruttuosi di interrompere o tenere a freno il gioco d'azzardo 
  • Irritabilità o irrequietezza se provi a smettere di giocare 
  • Mentire per coprire l'entità del tuo gioco d'azzardo 
  • Perdere una relazione o un lavoro a causa del gioco d'azzardo 

Qual è l'impatto sul giocatore? 

C'è un motivo per cui le persone si riferiscono al gioco d'azzardo problematico come a una dipendenza: può essere davvero difficile da fermare, simile per certi versi a una dipendenza chimica dalla nicotina o da un'altra droga. Questo è perché la dopamina, una sostanza chimica nel nostro cervello che ci fa sentire felici, tende a essere rilasciata quando i giocatori vincono. Questa reazione chimica nel cervello è uno dei fattori che contribuiscono alla dipendenza, rendendo il gioco d'azzardo problematico molto faticoso per un individuo, causando grave stress, ansia o sentimenti di impotenza.

In che modo il gioco d'azzardo influisce sulle famiglie? 

Una dipendenza dal gioco d'azzardo è come qualsiasi altra dipendenza in quanto può avere conseguenze devastanti per l'individuo e per i suoi familiari.  

Uno dei modi principali in cui una dipendenza dal gioco ha un impatto su una famiglia è finanziariamente. Se un gioco d'azzardo toglie il reddito disponibile familiare, rimane poco per pagare le bollette, l'affitto, il mutuo….. Quando le bollette non vengono pagate, la situazione peggiora rapidamente. Se uno dei principali guadagni è il gioco d'azzardo, la situazione può precipitare.

Il problema del gioco d'azzardo può anche avere un profondo impatto sulle relazioni intime: alla scoperta della gravità del problema, c'è spesso un vero senso di tradimento e dolore provato dal partner che non gioca. L'idea che tutto questo sia accaduto a loro insaputa può portare a sentimenti di rabbia e risentimento e, in casi estremi, portare a una rottura irreversibile della relazione.

Non sono solo le coppie a soffrire. Genitori, fratelli e figli possono essere profondamente influenzati dalla dipendenza dal gioco di un membro della famiglia. In particolare se il denaro è stato dato per mantenere una famiglia è stato utilizzato per il gioco d'azzardo. I membri della famiglia possono sentirsi traditi e arrabbiati con la consapevolezza che stavano consentendo il gioco d'azzardo, piuttosto che aiutare la famiglia.

E se il mio partner è dipendente dal gioco d'azzardo?

Quando si tratta di relazioni, affrontare i problemi tutto si riduce alla fiducia. Potrebbero esserci stati comportamenti che ritieni abbiano infranto la fiducia e portato alla sofferenza della tua relazione. La dipendenza dal gioco d'azzardo è una malattia: come ogni malattia, il trattamento è il modo migliore per ottenere dal tuo coniuge l'aiuto di cui ha bisogno.

Non è facile sapere come comportarsi con un partner dipendente dal gioco d'azzardo. Tuttavia, ci sono alcuni passaggi che puoi intraprendere per aiutarli a vedere le conseguenze delle loro azioni:

Cercare aiuto

Affrontare da soli il problema del gioco d'azzardo di un coniuge è estremamente difficile. La consulenza professionale può aiutarti a sapere quali passi dovresti intraprendere. 

Non incolpare te stesso

Potresti erroneamente credere che se fossi stato un partner migliore, niente di tutto questo sarebbe successo. La dipendenza dal gioco del tuo coniuge non è colpa tua. 

Evitare l'abilitazione

Le azioni abilitanti rendono più facile per il tuo coniuge continuare a giocare d'azzardo. Evita comportamenti come coprirli o dare loro denaro ogni volta che lo chiedono.

La dipendenza dal gioco può essere curata? 

Fortunatamente, le dipendenze dal gioco sono curabili. In ogni caso di dipendenza dal gioco, c'è sempre uno o più motivi alla base del motivo per cui la persona si sente obbligata a giocare. Potrebbe essere correlato allo stress, a un disturbo di salute mentale o ad altri fattori situazionali. Quando si tratta un disturbo del gioco d'azzardo, è essenziale che questi problemi di fondo vengano affrontati e risolti. 

La terapia cognitivo comportamentale implica l'osservazione della logica alla base del gioco d'azzardo, come le probabilità di vincita e la probabilità di "inseguire" la propria strada verso la sicurezza finanziaria. Le terapie psicologiche possono affrontare problemi sottostanti come ansia, depressione o isolamento sociale. La consulenza finanziaria può anche essere utile nell'offrire alternative al gioco d'azzardo come via per la salute finanziaria.

Dove trovare aiuto se sei preoccupato per il gioco d'azzardo

Se hai bisogno di assistenza immediata, contatta la National Gambling Helpline (1800 858 858). Offrono supporto gratuito, professionale e riservato 24 ore al giorno, 7 giorni alla settimana. 

Se pensi che tu o qualcuno che conosci possa avere una dipendenza dal gioco, parlane con il tuo medico che sarà in grado di assisterti lungo la strada da seguire. Puoi anche contattare Aiuto per il gioco d'azzardo in linea, un servizio di supporto gratuito e confidenziale per chiunque sia interessato dal gioco d'azzardo, oppure trova il tuo gruppo locale di giocatori anonimi.

Relazioni Australia NSW è un'organizzazione leader, indipendente, senza scopo di lucro, dedicata a rimodellare la vita, migliorare le relazioni all'interno delle famiglie, dei luoghi di lavoro e delle comunità al fine di promuovere il benessere personale e sociale.  
Forniamo una gamma di servizi tra cui consulenza, mediazione e risoluzione delle controversie, educazione relazionale, risorse informative e rinvii. 

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